Photo de Chicago des années 30 de mon père

Il y a quelques années, ma mère m'a tendu une boîte à chaussures remplie de plans négatifs développés par mon père, décédé quand j'étais jeune. Le négatif vient de la chambre noire de fortune. Découpé à la main et incohérent de toutes les manières possibles, marqué de taches et de trous d'amure.

La boîte à chaussures a été victime d'une inondation de cave massive avant que j'étudie. En panique, j'ai jeté toute l'eau et le Photo-Flo dans un seau et je l'ai séché. Alors que la plupart des négatifs ont survécu, je les ai vus comme quelques cadres d'émulsion fondus devant mes yeux.

Récemment, j'ai déterré une boîte à chaussures et j'ai commencé à explorer. Ce que j'ai trouvé était une fenêtre incroyable sur la vie urbaine lorsqu'un jeune homme de Chicago a attiré son attention et a exploré ses photographies comme un passe-temps à la fin des années 1930 et au début des années 1940. C'est un contraste intéressant aujourd'hui lorsque tout le monde porte un appareil photo dans sa poche et que les adolescents sont tout aussi curieux du monde et veulent ardemment le capturer, mais pensent à une époque avec beaucoup moins d'accès aux outils.

Les missions du projet ont été présentées dès le début. Le premier consistait à trouver un moyen rapide et efficace d'éliminer et de classer toutes les fraudes. La solution s'est avérée être une combinaison d'iPhone, d'un document MS Word vierge et d'une main X-Acto X-Tra.

Cependant, la tâche la plus importante était d'apprendre à gérer les négatifs de taille impaire. Les analyses humides ont été incroyablement utiles. Après avoir réfléchi aux indices de l'album photo de famille, j'ai résisté à la tentation de recadrer ou de redresser l'image pendant la numérisation et le traitement. L'album contenait des tirages qui correspondaient à plusieurs injustices de la collection, rendant impossible l'accès à l'agrandisseur. Pour cette raison, je voulais voir les résultats comme mon père.

Émotionnellement, mon plus grand défi est de regarder ces images et de ne pas faire d'hypothèses sur ce que mon père a ressenti et pensé quand il est devenu un enfant de la ville lorsque le diplôme d'études secondaires et la Seconde Guerre mondiale ont commencé (Américains de première génération avec des immigrants). Le parent silex des strates de la marine est-il insouciant? Est-il tombé en panne? Avait-il une idée de la durée de sa vie? Je ne peux pas deviner cela.

La collecte est en cours. Chaque session ajoute quelque chose à la liste des questions que papa doit à nouveau rencontrer. Vous pouvez visiter le projet sur le site Internet.


À propos de l'auteur: Joan Tortorici Ruppert est scénariste, productrice et réalisatrice de télévision. Les opinions exprimées dans cet article sont entièrement celles des auteurs. Vous pouvez trouver plus de travaux de Ruppert sur son site Web.

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