Omar Coming Yo: Pour plus de participation, ESPN mise sur Omar Raja.

16 mars 2020
alexandre

Amateur de basket-ball, Omar Raja ne sait pas qui est Michael Jordan. Il sait qui est Michael Jordan, mais il ne sait pas vraiment qui est MJ.

"Je sais que Jordan est vraiment bon au basket-ball", a déclaré le professeur Raja, assis entre une tranche de pizza dans un grand restaurant universitaire à Bristol, ESPN. "Mon père raconte toujours cette merveilleuse histoire, mais je ne sais pas grand-chose sur lui."

Cela peut sembler terrible, mais cela atteint la thèse de base de Raja et pourquoi il est au bord de la star des médias la plus moderne. Raja, 25 ans, a pu profiter des médias sociaux pour mieux décrire les célébrités sportives que toute autre célébrité. Il a commencé avec l'événement Instagram House of Highlights et a édité des clips générés par les utilisateurs dans des événements sportifs - Moments, Memes et tout le reste. Cela a commencé comme un compte stupide pour les jeunes amateurs de sport à l'âge de 19 ans. Deux ans plus tard, les fidèles ont attiré l'attention de leurs adeptes et du Bleacher Report. La société de médias sportifs appartenant à Turner a retiré Raja de la Floride et l'a amené à New York pour faire une seule chose. Pendant deux ans, la House of Highlights a dépassé les 10 millions d'adeptes et a attiré l'attention de joueurs et de célébrités tels que Lebron James, Cristiano Ronaldo, Nikki Minaj, The Rock et plus encore.

ESPN a également retenu l'attention. En 2019, ESPN a potentiellement commencé à discuter de sa position avec Raja. Roger Klein Lemons n'allait pas des Red Sox aux Yankees. Raja n'a probablement aucune idée de ce qu'est cette comparaison. L'idée était qu'il a repris le compte SportsCenter et l'a fait sien. Lorsqu'on lui a demandé comment c'était, tout Raja a répondu: «J'ai rencontré les bonnes personnes», et il l'a fait. Il a signé des contrats avec des millions de personnes et quatre membres du Bleacher Report ont sauté par-dessus le navire et se sont rendus à ESPN.

Derrick Jones Jr. sait peut-être tremper une balle en caoutchouc, mais Raja peut utiliser l'application Instagram sur son iPhone comme il le souhaite. Si de nombreux comptes multimédias utilisent les réseaux sociaux pour réutiliser et distribuer du contenu déjà créé, Raja communique directement avec les gens et envoie des clips exclusifs des jeux auxquels ils assistent. Il a entendu des voix sur Internet où des dizaines de millions de fans ont répondu via DM et des commentaires. "Il porte quelque chose d'unique", a déclaré Ryan Spoon, vice-président directeur du contenu social et numérique à ESPN. "La capacité de parler à ce public." ESPN a définitivement un œil, mais Raja a été particulièrement engageant.

The House of Highlights était la preuve que les jeunes sur les réseaux sociaux recherchent le contenu de leurs athlètes bien-aimés de manière moins productive et moins agréable. Il présente des photos prises sur iPhone par des personnes assises avec beaucoup de saignements de nez, ainsi que des scènes plus personnelles ou idiotes de personnages sportifs qui ne jouent pas. Il se concentre également principalement sur le basket-ball et le football, permettant aux joueurs d'être considérés non seulement comme des athlètes monotones, mais aussi comme des célébrités qui participent à la culture des célébrités. House of Highlights était consacré à la culture des sports populaires et à la manière dont les jeunes se rapportent aux quilleurs dans l'espace. Il s'agit de jeux et de points individuels. Le passage de Raja à ESPN est une tentative de transférer son humeur et sa voix à une émission de télévision de 41 ans. C'est ainsi que les réseaux sportifs essaient de signaler à d'autres types de fans de sport qu'ils veulent des affaires.

Maintenant, en seulement quelques mois, l'impact du Raja est déjà devenu évident. Son premier mois était janvier 2020, et le compte Instagram SportsCenter a vu sa participation augmenter de 160% par rapport au mois précédent. Ce mois-ci, 36 publications numériques ESPN ont battu le record de l'engagement total. Parmi ceux-ci, 27 sont sortis des poignées de SportsCenter, en particulier avec Raja. (C'était aussi comme la lune que Kobe Bryant a traversée, mais il convient de noter que bon nombre de ces messages n'ont rien à voir avec Kobe.) . Les playbooks que Raja utilise pour SportsCenter sont généralement les mêmes. Trouvez les meilleurs moments pertinents pour parler de la culture sportive autant que pour jouer à de vrais jeux. Mais cette fois, le projet est beaucoup plus étendu compte tenu de l'expansion sportive sans fin d'ESPN et de l'accès aux scènes sportives. Raja n'est plus un Instagrammer NBA et essaie de transformer le personnage en ligne du réseau en quelque chose de plus jeune et de plus mémorable.

Pour ESPN, la décision d'adopter Raja est naturelle. Je construis de la programmation numérique depuis quelques années. L'application ESPN voit actuellement en moyenne plus de 12 millions d'utilisateurs nets par mois, et son compte social compte 280 millions de followers (environ le double du rapport Turner / Bleacher). Les chiffres vont certainement dans la bonne direction, mais l'application ESPN a besoin d'élan (qui parle à un public spécifique) pour rester dans cette direction. En d'autres termes, Raja est un billet pour les jeunes d'ESPN à la recherche de plus de commentaires sportifs ou de mèmes et de faits saillants. Même son annonce de changement d'emploi le montre. Lorsque Raja a posté une nouvelle émission, son Instagram était motivé par les commentaires et le DM. La plupart ont célébré, certains ont trouvé un emploi et d'autres se sont émerveillés de changer d'emploi. Il m'a fallu 3 jours pour parcourir le message. Maintenant, tout cela représente une base de jeunes fans inexplorée qui souhaite utiliser le contenu du centre sportif.

Raja avait certainement du mal à décider de son premier vrai travail, mais il comprenait parfaitement l'opportunité. Ce qu'ESPN représentait était l'accès et la puissance de feu qui ne se trouvaient pas dans le rapport Bleacher. "Ce n'était pas accessible aux joueurs", explique Raja. À l'inverse, il a déclaré: "Les meilleures personnes avec lesquelles vous voulez travailler travaillent avec ESPN." Le monde des joueurs est son huître. "L'occasion était tellement bonne", a déclaré Raja.

Cette opportunité SportsCenter permet à Raja de s'étendre dans des domaines qu'il n'a jamais rencontrés auparavant. House of Highlights était principalement un compte axé sur le basket-ball. SportsCenter couvre tout ce qui concerne les joueurs. Il ne touchera pas au combat de l'UFC, aux matchs de football universitaire et aux autres événements House of Highlights. L'occasion d'augmenter les fans de médias sociaux qui veulent suivre la voix en ligne unique de Rajaman est, bien sûr, une éducation pour lui. Son succès HoH pourrait-il être pleinement étendu aux réseaux de télévision internationaux? Raja considère le talent, pas Instagrammer, et ESPN est d'accord. Au cours des 12 prochains mois, nous testerons dans quelle mesure cette célébrité numérique peut traduire une entreprise médiatique existante.

Actuellement, le plan de Raja est de se mouiller les pieds et de comprendre comment cela fonctionne sur le nouveau vaisseau-mère. Il dit qu'il passe un an à essayer de comprendre comment fonctionnent toutes les ligues et les horaires avant de se fixer des objectifs ambitieux. Cependant, la situation semble bonne dès le départ. La participation s'est améliorée, tout comme les abonnés. D'un autre côté, ESPN Digital a vu les personnes âgées de 13 à 24 ans augmenter de 29% par rapport à l'année précédente.

Pour maintenir sa personnalité charismatique en ligne, Raja souhaite faire connaître sa présence en interne. "Ils m'ont donné le surnom de marché pour le rapport Bleacher", at-il dit, "parce que vous connaissez 80 à 90% de tous les noms." Avec plus de 4 000 personnes dans son nouvel emploi, il a un objectif ambitieux. "Peut-être que vous ne connaissez pas 90% du nom ESPN", dit-il. "Mais j'essaye."

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